Alles over Bitcoins & Cryptogeld

Cryptogeld

In de afgelopen jaren zijn munten en briefgeld grotendeels ingewisseld voor digitale betalingen. Maar de financiële wereld staat niet stil. Er is dus alweer een ander fenomeen in opkomst: cryptogeld.

Cryptogeld oftewel cryptocurrency

Cryptogeld (ook wel cryptocurrency genoemd) is een digitale munteenheid waarbij gebruik wordt gemaakt van cryptografie. Elke transactie bestaat uit een versleutelde code die de veiligheid van de betaling moet garanderen. Er bestaan verschillende soorten cryptogeld. Daarvan is de Bitcoin veruit de bekendste en populairste.

In de korte periode van zijn bestaan heeft het imago van cryptogeld wel wat te verduren gehad. Zo zou het bijvoorbeeld witwassen in de hand werken en gevoelig zijn voor hackers. Toch lijkt dit in de praktijk allemaal wel mee te vallen. Er zijn dan ook steeds meer mensen die cryptogeld ontdekken. Maar voordat je je eerste digitale munten gaat kopen, is het wel handig om te weten hoe cryptogeld werkt. En daar gaan wij je bij helpen!

litebit-screen-cryptogeld

David Chaum: de grondlegger van cryptogeld

In 2013 stonden de kranten opeens vol met verhalen over de Bitcoin. De waarde van dit digitale betaalmiddel steeg in korte tijd zo snel dat mensen massaal euro- of dollartekens in hun ogen kregen. Dit had een mooi begin kunnen zijn om cryptogeld in een positief daglicht te stellen. Maar helaas was de euforie van korte duur. Door de grote run op het betaalmiddel stortte de markt namelijk volledig in. In een paar uur tijd werd de waarde van de Bitcoin zelfs gehalveerd. Met als gevolg dat teleurgestelde beleggers deze digitale valuta direct weer van de hand deden.

Het grote publiek maakte in 2013 dus voor het eerst kennis met cryptogeld zoals Bitcoins. Toch bestaan deze versleutelde betaalmiddelen al veel langer. Wiskundige David Chaum was de eerste die een poging deed om elektronische geldtransacties te combineren met cryptografie. In 1983 zette hij zijn ideeën voor een anoniem en versleuteld betaalmiddel op papier. Dit leidde uiteindelijk tot de oprichting van het bedrijf DigiCash, waarmee Chaum in de jaren ’90 een nieuw concept in betaalsystemen introduceerde: ecash. Dit geavanceerde betaalsysteem leek veelbelovend, maar in 1998 ging DigiCash toch failliet. Het idee voor geld dat is versleuteld met behulp van cryptologie belandde hiermee voorlopig in de ijskast.

De ontwikkeling van de Bitcoin en andere digitale munteenheden

Goede ideeën krijgen altijd een vervolg. Want in 2009 was daar opeens een nieuwe cryptomunt onder de naam Bitcoin. Deze digitale valuta is ontworpen door een anonieme programmeur die schuilgaat onder de naam Satoshi Nakamoto. Hij was ook de eerste die een zogenaamde blockchain database oprichtte. Hier komen we later nog op terug. Met dit systeem vond Nakamoto een slimme manier om het ‘double-spending’ probleem op te lossen. Hierdoor was het niet meer mogelijk dat iemand een digitale munt twee keer uitgaf. En dat was een belangrijke voorwaarde om van cryptogeld een succes te maken.

De Bitcoin bestaat al weer een aantal jaar. In die tijd zijn er veel digitale munten bijgekomen, waarbij er vaak werd gezocht naar verbeterpunten. Litecoin (ontwikkeld in 2011) is bijvoorbeeld een andere bekende naam in de wereld van het cryptogeld. Net als bij Bitcoins wordt hierbij gebruik gemaakt van blockchaintechniek. Het grootste verschil is echter dat Litecoin met een andere algoritmische functie werkt om crypografische sleutels te genereren. Bij Litecoin is dit scrypt, en bij Bitcoin SHA-256. Deze algoritmische functie moet het betalingsverkeer nog veiliger maken. Dit is overigens maar één van de vele nieuwe ontwikkelingen die er gaande zijn. En aangezien cryptogeld nog enigszins in de kinderschoenen staat, is het maar moeilijk te voorspellen hoe de toekomst eruit gaat zien.

Geldtransacties zonder tussenpartij

Aan cryptogeld ligt een simpel maar toch ingenieus systeem ten grondslag. Dit systeem is gebaseerd op cryptografie, een versleutelingstechniek die de oude Egyptenaren al gebruikten om geheime boodschappen over te brengen. Deze boodschap was alleen te begrijpen door degene voor wie het bestemd was. En dat is ook het geval bij cryptogeld.

Geldtransacties die via een gewone bankrekening lopen, zijn verre van anoniem. De bank ziet precies hoeveel geld je overmaakt en vooral ook aan wie. Bij cryptogeld is er daarentegen geen sprake van een tussenpartij. Het geld gaat rechtstreeks naar de ontvanger zonder dat een bank of een andere centrale instantie inzicht heeft in de transactie. Het heet decentralisatie. Vanwege deze anonimiteit wordt cryptogeld door velen geassocieerd met criminaliteit. Maar hiermee doen ze dit ingenieuze betaalsysteem toch echt te kort.

Maak kennis met de blockchaintechniek

Om goed inzicht te krijgen in hoe cryptogeld werkt, is het belangrijk om je kort in de achterliggende techniek te verdiepen: de zogenaamde blockchaintechniek. De blockchain is een soort elektronisch grootboek, waarin alle digitale transacties staan opgeslagen. Het opslaan gebeurt echter niet op één centrale plek. Op alle aangesloten computers komt namelijk een kopie van de database te staan (peer-to-peer netwerk), en deze wordt ook nog voortdurend bijgewerkt. Zo ontstaat er constant een nieuwe blockchain met alle transacties die er tot die tijd geweest zijn. En dan bedoelen we ook echt alle transacties. Het maakt dus niet uit of je een half uur geleden iets met cryptogeld betaald hebt of een half jaar. Doordat de gegevens bewaard worden, is ‘double-spending’ niet mogelijk.

Zo’n blockchain heeft nog een veel belangrijker voordeel. Want deze techniek zorgt ervoor dat hackers het netwerk maar moeilijk kunnen kraken. Ga maar na: als een hacker iets in de database verandert, dan gebeurt dit meestal via één enkele computer. Maar elke computer die op het netwerk is aangesloten, beschikt over een kopie van de blockchain. Hierdoor merkt het systeem direct dat er iets mis is. Dit betekent natuurlijk niet dat je rustig achterover kunt leunen zonder je digitale geld te beschermen. Ten eerste is het verstandig om je digitale wallet goed te beveiligen met een wachtwoord. Daarnaast moet je regelmatig een back-up maken en bewaar deze op een aparte plek. Op deze manier ben je niet alles kwijt als je computer crasht. Dit zijn uiteraard logische maatregelen die voor alle belangrijke (digitale) zaken gelden. Met gezond verstand kom je dus al een heel eind.bitcoin-ethereum

Ontdek de voordelen van cryptogeld

Cryptogeld past in de trend om de eigen privacy wat beter te beschermen. Dit betaalmiddel is immers volledig anoniem. En in deze tijd waarin ons hele doen en laten bijna 24/7 te traceren is, is dat toch een prettige gedachte.

Dat niemand inzicht heeft in je financiële transacties is zeker niet het enige voordeel van cryptogeld. Want aangezien er geen sprake is van een tussenpartij, verloopt het hele proces veel sneller. Niks geen oponthoud tijdens weekenden of feestdagen. Het geld is binnen no time op de plek waar het naartoe moest. Daarnaast is deze methode ook goedkoper dan transacties via de bank. Er komen geen verwerkingskosten aan te pas, zelfs niet bij internationale transacties. Voor de bedrijfswereld kan cryptogeld dus ook een interessante optie zijn.

Wil je zelf cryptogeld kopen?

Nu je weet wat cryptogeld is en hoe het werkt, wil je zelf misschien ook wel wat cryptomunten kopen. Maar waar doe je dat eigenlijk? Voor de meeste digitale valuta kun je terecht bij de zogenaamde ‘crypto exchanges’. Bittrex is bijvoorbeeld zo’n handelsplatform waar cryptomunten te koop zijn. Andere bekende namen zijn BTCdirect, LiteBit en Changelly.

Doordat cryptogeld alleen in de digitale wereld bestaat, heb je wel een aparte plek nodig om het te bewaren. Dit doe je in een speciale wallet (portemonnee) die je op je computer kunt downloaden. Na het installeren van de wallet krijg je een tweetal codes toegestuurd. De ene code is bedoeld voor het ondertekenen en versturen van cryptogeld, en de andere is nodig voor het ontvangen ervan. Zorg ervoor dat je de eerste code privé houdt zodat niemand bij jouw cryptogeld kan.

Waar kun je deze digitale munteenheid voor gebruiken?

Je hebt je eerste cryptogeld veilig opgeslagen in je wallet. En dan wordt het natuurlijk tijd om daadwerkelijk iets met het digitale geld te doen. In feite kun je cryptogeld op dezelfde manier gebruiken als alle andere betaalmiddelen. Ben je iemand van geld schuldig? Dan kun je een bedrag aan digitale munten overmaken naar zijn of haar wallet. Wil je online eten bestellen of iets kopen in een webshop? In theorie moet dan ook kunnen betalen met cryptogeld. Helaas werkt het in de praktijk nog niet zo makkelijk. Vooralsnog zijn er (te) weinig bedrijven die cryptogeld accepteren, al is Thuisbezorgd.nl hier een positieve uitzondering op. Want als je via dit platform eten bestelt, kun je gewoon met Bitcoins betalen. Ook Amazon accepteert betalingen met Bitcoins. In de toekomst komen er ongetwijfeld nog veel meer grote (en kleinere) bedrijven die betalingen met cryptogeld accepteren.

Er is overigens nóg een optie die je kunt overwegen: beleggen in cryptogeld. Door de grote schommelingen in waarde zijn deze digitale munten ideaal voor slimme handelaars. Er zijn zelfs al mensen die hier miljonair mee geworden zijn. Wie weet wat zo’n investering in cryptogeld jou nog oplevert.

cryptogeld.nl
4.37 (87.38%) 130 votes